A week in Guatemala and Copán!

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This past week we took a 9-day trip to Guatemala!  This trip was a combination of learning and enjoying the beauty of God’s creation!

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On this trip, we learned a lot about key products that Latin Americans make.  On our way into Guatemala, we stopped in Lima, Honduras at a banana plantation that cultivates bananas for Chiquita.  These workers work 10-11 hours daily in the 90-100 degree heat for about $1 an hour.  We also visited Lake Atitlán and saw people making scarves and ceramic products.  The scarves take from eight hours to one week to make and then they sell them for $3-$9.  When I was visiting these towns, it struck me that life must be really difficult for them.

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            During the trip, we also learned a lot about syncretism, which is the mixing of the Mayan indigenous religion with Catholicism from Spain. We visited places that are specifically for Mayan sacrifices.  In the small town Santiago Atitlán, we saw one of their saints, San Simón, who is really important to the Mayan people.  Someone is always with this wood statue of the saint to protect it, provide cigarettes for it to smoke and help people who come to the saint with problems.

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Later on in the trip, we stayed in Antigua and visited Guatemala City where we practiced our bartering skills.  The Spanish phrases that were repeated a lot in Guatemala in the market were: “Pase, adelante.  Qué buscas?  ¡Buen precio para ti!” (Translates to: “Come on in!  What are you looking for?  Good price for you!”)  Many times the little kids in the family were helping their parents sell items, whether it was jewelry, bookmarks, scarves, etc.

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Towards the end of the week, we visited Copán, Honduras.  Copán is famous for its Mayan ruins that archeologists have discovered.  While staying in this beautiful town, we had the opportunity to ride horses through the mountains.  It was such a thrill to ride the horses up and down the mountains, and my horse even trotted and cantered!  We rode the horses up to a small Mayan community called La Pintada and played with the kids.  They loved getting attention from us and I loved just being there playing with them!

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        We also took an afternoon to relax in Copán!  We visited a resort with hot springs and relaxed in these hot springs.  One of the spots in the hot springs even had mud to apply on your face.  This was such a perfect way to end the trip!  I’m so glad that we were able to take this wonderful trip to end the semester!

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By: Sarah Toering

 

¡Durante la semana pasada tomamos un viaje a Guatemala por nueve días!  ¡Este viaje fue una combinación de aprender y disfrutar la belleza de la creación de Dios!

En este viaje, aprendimos mucho sobre productos importantes que los latinoamericanos hacen.  En el camino a Guatemala, paramos en Lima a una finca bananera que sembra los bananos de Chiquita.  Estos trabajadores trabajan 10-11 horas diario en temperaturas de 40+ centígrados por como $1 cada hora.  También, visitamos el Lago Atitlán y vimos a personas que hacían bufandas y productos cerámicos.  Las bufandas toman de ocho horas a una semana para hacer y después, son vendidas por sólo $3-$9.  Cuando visitábamos pueblos así, me di cuenta que la vida probablemente es muy difícil para ellos.

Durante el viaje, aprendimos mucho sobre sincretismo, que es la mezcla de la religión maya y catolicismo de España.  Visitamos lugares que específicamente, son para los sacrificios mayas.  En el pueblito Santiago Atitlán, vimos a un santo de ellos, se llama San Simón, que es muy importante a los mayas.  Siempre hay alguien que está con esta estatua de madera que la protege, la da cigarrillos para fumar y ayuda a las personas que vienen al santo con sus problemas.

Luego en el viaje, nos quedamos en Antigua y visitamos la Ciudad de Guatemala donde practicamos nuestras habilidades de regatear.  Las frases en español que fueron repetidas mucha en el mercado en Guatemala fueron: “Pase, adelante.  Qué buscas?  ¡Buen precio para ti!”  Muchas veces, los niños en la familia estaban ayudando a sus padres para vender cosas, incluso joyería, marcadores de libros, bufandas, etc.

En el fin de la semana, visitamos Copán en Honduras.  Copán es famoso para sus ruinas mayas que arqueólogos han descubierto.  Mientras nos quedábamos en este pueblo bello, tuvimos la oportunidad a montar a caballos por las montañas.  Fue muy divertido a montar a caballos arriba y abajo en las montañas.  Mi caballo incluso quería trotar e ir a medio galope.  Montamos a caballos a la pequeña comunidad maya, se llama La Pintada, y jugamos con los niños allí.  ¡Ellos les gustaba tener la atención de nosotros y yo disfrutaba mi tiempo allí jugando con ellos!

¡También, una tarde, nos relajamos en Copán!  Visitamos a un centro turístico con aguas termales y pasamos tiempo allí.  Uno de los lugares en las aguas termales tenían lodo para aplicar en las caras.  ¡Para terminar el viaje, eso fue perfecto!  ¡Estoy muy feliz que hayamos tomado este viaje fantástico para terminar el semestre!

Por: Sarah Toering

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